LA PANDEMIA Y LOS POBRES EN HAITĺ

Desde algunos meses, el mundo entero llora a sus hijos que mueren infectados por este virus devastador. ¿Cómo en Haití la población hace frente a este virus en un contexto de pobreza y miseria que es su pan cotidiano? La alerta oficial se dio bastante tarde. El 19 de marzo, el gobierno (a través de su Ministerio de Salud Pública) anuncia los primeros dos casos confirmados de corona en el país: dos personas que venían del extranjero. En este momento (5 de abril), Haití contaría, según esta misma fuente, 20 casos de contaminación diagnosticados y una primera muerte. La mayoría de las pruebas realizadas por el laboratorio nacional son negativas. Con este primer anuncio, el gobierno decretó estas medidas: suspensión de vuelos internacionales, cierre de escuelas; y dio los siguientes consejos: lavarse las manos, mantener la distancia social, evitar toser frente a otras personas… Se anunciaron medidas para ayudar económicamente a los pobres (con comida y “mi dinero” por teléfono); decimos pensar en los trabajadores: van a producir localmente máscaras (por lo que varias fábricas textiles pudieron volver a trabajar), etc.

Mientras tanto, varios miles de haitianos en República Dominicana están regresando a su país: voluntariamente por miedo a la enfermedad o por la fuerza. Esto no está sucediendo sin causar inquietudes: en la frontera, hay poco o ningún control en el lado haitiano. En República Dominicana, el virus es devastador, especialmente en el Este, que era el paraíso turístico para europeos, norteamericanos y chinos.

¿Cómo explicar esta cifra aparentemente baja en Haití? Los especialistas locales están convencidos de que la cifra debería ser mucho más elevada; pero no hay una detección sistemática. Además, desde el principio, el departamento de salud anunció que solo tiene 1,000 tests. Ciertamente hay un lapso de tiempo: con el país bloqueado desde finales de 2019 y el boicot del carnaval, muy pocas personas de la diáspora y turistas se han aventurado a venir al país. (Durante 2 meses, todos se vieron obligados a confinarse en casa debido a las manifestaciones políticas antigubernamentales a veces violentas).

Actualmente, una cierta movilización de la sociedad civil está comenzando a organizarse a nivel de hospitales privados y asociaciones médicas … Pero a nivel de la prensa, algunos periodistas cuestionan la realidad de la pandemia: se trataría de una cuestión política; el gobierno tendría necesidad de dinero y organizaría una puesta en escena, una nueva oportunidad para la corrupción, etc. … Entonces, si te aventuras a salir a las calles, a pesar del miedo, se constata que hay movimiento, como en tiempo de las vacaciones escolares. Hasta la fecha, usar una máscara en la calle aún no es obligatorio.

La pandemia ya es un gran problema; El virus político que afecta al país ha destruido la confianza en la autoridad; la desconfianza está ahí; el sistema de salud estatal está completamente por los suelos: el Hospital Central (HUEH), la referencia para los pobres es abandonado por el personal médico; el hospital (estatal) de la Paz está en huelga por salarios no pagados. El único hospital del Estado que funciona bien está en Mirebalais. ¿Existe un acuerdo con hospitales privados para el cuidado de los enfermos? Estos hospitales existen, pero carecerán de la infraestructura y el equipo para una atención masiva de enfermos. No está claro, porque en estos hospitales los cuidados médicos cuestan caros: una consulta privada cuesta el equivalente a 3 o 4 salarios diarios.

Mientras tanto, en varios barrios populares como Cité Soleil, la violencia continúa; también los secuestros. Las personas tienen miedo de permanecer en casa y se ven obligadas a pasar la noche en otro lugar. Cerca de Cité Soleil, las familias duermen en una fábrica de hielo abandonada.

Salir significa exponerse … el transporte público donde la gente va amontonada como sardinas en lata, no garantiza ninguna distancia social y no ofrece ninguna seguridad sanitaria. Los pobres ya se están muriendo de la corona de manera desapercibida… esto es seguro. La crisis económica se suma a todo esto: los pobres no pueden permanecer en casa: o los mata la corona o los mata el hambre.

Los signos de esperanza provienen de ciertas iniciativas privadas (empresas y pequeñas empresas) que quieren dedicarse al saneamiento de las grandes ciudades. Un ejemplo: Cap Haïtien parece muy exitoso en este sentido. El calor del sol podría ayudar parcialmente venir en ayuda de los pobres, pero poca investigación se realizan en este sentido. Por tanto, muchos son aquellos y aquellas que se entregan a la gracia y la misericordia divinas.

Jan Hanssens